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Vidal envisage de réviser les directives d’éligibilité d’Iancu

« Les directives actuelles » ont grandement contribué à fournir une prise de décision cohérente à nos plus de 9 600 professionnels des brevets, et ont également produit une baisse remarquable du taux de rejet d’éligibilité à l’échelle du corps, d’environ 25 % en 2018 à environ 8 % aujourd’hui…[but] il y a encore du travail à faire », a écrit Vidal.

Vidal envisage de réviser les directives d’éligibilité d’Iancu, Medial ConseilDans un billet de blog du Director’s Forum publié plus tôt dans la journée, la directrice de l’Office des brevets et des marques des États-Unis (USPTO), Kathi Vidal, a raconté les efforts déployés par l’Office au cours des dernières années pour clarifier les normes d’éligibilité aux brevets américains pour les demandeurs et a déclaré que l’agence réexaminerait le 2019 directives d’éligibilité à la matière émises par l’administration précédente dans le but de clarifier davantage le processus d’examen.

Toile de fond

Vidal a commencé par une référence au récent rapport d’éligibilité aux brevets publié par l’USPTO en juin en réponse à une demande de mars 2021 des sénateurs Thom Tillis (R-NC), Mazie Hirono (D-HI), Tom Cotton (R-AR) et Chris Coons (D-DE). Dans le cadre de ce rapport, qui était basé sur 140 commentaires reçus, les commentateurs ont déclaré que, bien que les directives de 2019 sur l’éligibilité aux brevets publiées par l’ancien directeur de l’USPTO, Andrei Iancu, aient été utiles, elles n’ont pas abouti à la prévisibilité ou à la cohérence nécessaires car a) elles n’est pas contraignant pour les tribunaux et b) les examinateurs de l’USPTO ne l’appliquent pas toujours de manière cohérente. Ce dernier problème a rendu les poursuites très dépendantes de l’unité d’art, ont déclaré certains commentateurs, tandis que d’autres ont affirmé qu ‘«il existe… des preuves que les directives révisées conduisent à l’acceptation de revendications de brevet qui ne sont pas éligibles en vertu de Alice.”

Le billet de blog de Vidal fait également suite à une étude publiée par le Government Accountability Office (GAO) la semaine dernière dans laquelle 30% des juges de la Commission de première instance et d’appel des brevets (PTAB) interrogés ont déclaré qu’ils estimaient que «la politique et les orientations créées par le directeur avaient un effet sur leur capacité à trancher les affaires de manière indépendante. À titre d’exemple, certains juges interrogés pensaient que les directives d’Iancu sur l’éligibilité du sujet « étaient incompatibles avec la jurisprudence pertinente » et qu’elles « créaient de nouveaux tests pour évaluer si une invention est éligible qui ne sont pas étayés ou établis par la jurisprudence applicable ». Trente et un pour cent des répondants ont déclaré qu’il ne créait pas de nouveaux tests et 39 % n’avaient pas d’opinion.

Succès des directives d’éligibilité actuelles

Cependant, le message a souligné des améliorations dans la cohérence de l’examen suite aux directives d’éligibilité, ainsi que la mise à jour des directives d’éligibilité aux brevets d’octobre 2019 et la Mémo de Berkheimer, désormais intégré au Manuel de procédure d’examen des brevets (MPEP). Les directives actuelles « ont largement contribué à fournir une prise de décision cohérente à nos plus de 9 600 professionnels des brevets, et ont également produit une baisse remarquable du taux de rejet d’éligibilité à l’échelle du corps d’environ 25 % en 2018 à environ 8 % aujourd’hui ». écrit Vidal.

Un rapport ultérieur sur les résultats de l’examen des brevets intitulé « S’adapter à Alice » a expliqué que les révisions de 2019 des directives d’éligibilité « ont entraîné une diminution de 25% de la probabilité de Alice– les technologies affectées recevant une première action de l’Office avec un rejet pour un objet inéligible au brevet » et « l’incertitude quant aux déterminations de l’éligibilité de l’objet du brevet pour les technologies concernées a diminué de 44 % par rapport à l’année précédente ».

Le Bureau a également mis en œuvre le programme pilote DSMER (Deferred Subject Eligibility Response) à la demande de Tillis et Cotton en mars 2021. Les participants au projet pilote sont « autorisés à différer la réponse à [subject matter eligibility] Rejets de PME jusqu’à la décision finale de la demande, ou le retrait ou l’annulation de tous les autres rejets en suspens. » Les candidats dont les candidatures sont éligibles – y compris l’exigence que la première action de l’Office sur le fond entraîne le rejet à la fois des PME et des non-PME – reçoivent des invitations à participer au projet pilote. Vidal a noté dans le message d’aujourd’hui que la période d’invitation du programme devait expirer le 30 juillet 2022, tandis que « le programme lui-même se poursuivra pendant environ un à deux ans, à mesure que chacune des candidatures participantes atteindra la décision finale ». Le Bureau a envoyé environ 600 invitations à ce jour, et un tiers de ceux qui ont répondu ont accepté.

Plus à faire

Mais malgré ces divers efforts, « il reste du travail à faire », a expliqué Vidal.

Par conséquent, le Bureau demande au public d’envoyer des commentaires sur les directives d’éligibilité actuelles à 101@uspto.gov par 15 septembre 2022. « Plus les commentaires seront précis, plus il sera facile pour notre équipe de les évaluer », indique le post.

Vidal a indiqué lors de son processus de confirmation au Sénat qu’elle pourrait mettre à jour les directives d’éligibilité. Lors de son audience de confirmation en décembre 2021, elle a déclaré que l’article 101 est «un domaine qui mérite toujours l’attention car la loi n’est pas établie; chaque juge du circuit fédéral a déclaré qu’il était très difficile de comprendre les contours de la loi, c’est donc quelque chose que je reviendrais certainement toujours pour m’assurer que toutes les directives sont conformes à la loi – elles le sont actuellement – et qu’elles promeuvent innovation. »

Source de l’image : photos de dépôt
Auteur : miflippo
ID de l’image: 28667711

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