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Une campagne gouvernementale peut-elle persuader la Grande-Bretagne d’utiliser moins d’énergie ? | Efficacité énergétique

gLes responsables du gouvernement qui réfléchissent à l’opportunité de lancer une campagne publique pour réduire la consommation d’énergie cet hiver voudront peut-être détourner les yeux de la réaction aux conseils de la semaine dernière concernant la canicule. Alors que les températures montaient en flèche, le gouvernement et les agences de santé ont conseillé aux Britanniques comment rester en sécurité dans la chaleur. Réponse des utilisateurs de Twitter ? Une vague de commentaires laconiques. « L’État nounou a parlé », lit-on. « La plupart des adultes normaux le savent déjà », a grondé un autre.

Alors que le pays lutte contre une chaleur extrême, le débat à Westminster porte sur la façon de garder les gens au chaud cet hiver. Le double problème de la flambée des factures d’énergie, qui pourrait dépasser les 3 000 £ d’ici octobre, et la perspective de pénuries d’approvisionnement causées par l’invasion de l’Ukraine sous-tendent la discussion. Les observateurs de l’industrie ont appelé à une intervention du gouvernement, y compris un soutien financier accru après le paquet de 15 milliards de livres sterling de Rishi Sunak présenté en mai et des conseils officiels aux consommateurs cet hiver.

Cependant, le gouvernement semble loin d’être certain que ce dernier se produira. Interrogé sur les messages potentiels aux consommateurs cet hiver, un haut responsable lors d’une conférence de l’industrie de l’énergie a déclaré aux dirigeants ce mois-ci que la question était en cours de discussion à Westminster. Mais elle a fait valoir que «les gens sont fatigués de se faire dire quoi faire. Avec Partygate, il était clair que nous disions une chose et en faisions une autre et ce sentiment est toujours là ».

Jeudi, National Grid devrait publier ses premières perspectives, qui détailleront ses attentes concernant l’offre et la demande d’énergie cet hiver.

La réalité des perspectives énergétiques hivernales de l’Europe est entre les mains de Vladimir Poutine, qui pourrait décider d’étrangler les économies en coupant l’approvisionnement en gaz. Bien que la Grande-Bretagne ne dépende pas du gaz russe, tout arrêt pourrait faire grimper encore plus les prix de l’énergie ou détourner les approvisionnements prévus pour la Grande-Bretagne ailleurs. Le secrétaire aux affaires, Kwasi Kwarteng, a cherché à consolider l’approvisionnement en charbon et en gaz pour l’hiver, tandis que le patron de Shell, Ben van Beurden, a averti que le rationnement du gaz pourrait être à venir.

Le gouvernement peut décider de mettre en action son équipe d’analyse comportementale – connue sous le nom de « nudge unit ». Créée par le gouvernement de David Cameron, l’unité cherche à appliquer les sciences du comportement aux politiques publiques. Le gouvernement a vendu l’an dernier un tiers de sa participation pour 15,4 millions de livres sterling à Nesta, la fondation britannique pour l’innovation.

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Des limites de vitesse peuvent être imposées sur les autoroutes en Allemagne. Photographie : Michael Probst/AP

En Allemagne, les autorités se mobilisent déjà. Les conducteurs ont été avertis que des limites de vitesse pourraient être imposées sur l’autoroute pour réduire la consommation de carburant et l’eau chaude rationnée.

Influencer le comportement du public sur l’utilisation de l’énergie est une tâche délicate. Les sites Web des fournisseurs regorgent de conseils pratiques pour économiser de l’énergie, notamment réduire le chauffage de la pièce à un niveau constant de 21 C, remplir votre lave-vaisselle et votre lave-linge et les mettre en marche la nuit pour utiliser une énergie moins chère ; débrancher les appareils que vous n’utilisez pas et vidanger vos radiateurs. Cependant, ces efforts peuvent se retourner contre vous. L’année dernière, une série de conseils mal jugés s’est retournée contre le fournisseur Ovo. Il a été contraint de s’excuser après avoir conseillé aux clients de câliner leurs animaux domestiques, de manger du porridge et de faire des sauts d’étoiles pour se réchauffer.

Les fournisseurs ont également été exhortés à ne pas utiliser de tactiques musclées pour pousser les consommateurs qui ne peuvent pas se permettre des prélèvements automatiques vers des compteurs à prépaiement, qui sont plus chers. Le British Gas Energy Trust, qui est financé par Centrica et propose des conseils sur la dette énergétique, a lancé une campagne intitulée Stop the Silence pour sensibiliser à l’aide disponible avec le rappeur Professor Green plus tôt cette année.

Angela Terry, spécialiste de l’environnement et fondatrice du groupe d’action contre le changement climatique One Home, affirme que toute campagne à grande échelle doit se concentrer sur l’isolation. Elle déclare : « Les personnes âgées et vulnérables vont geler chez elles parce qu’elles n’ont pas les moyens de se chauffer. Ils doivent être littéralement isolés de ces hausses de prix extraordinaires.

« Dire aux gens de remplir correctement leur bouilloire pourrait leur faire économiser 20 £, mais une bonne isolation permettra d’économiser des milliers de dollars en quelques mois. Exhorter le public à aimer son loft pour économiser de l’argent et se débarrasser de l’essence de Poutine serait une excellente campagne. Le Royaume-Uni possède le parc de logements le moins isolé d’Europe et seulement 58 % des maisons britanniques répondent aux normes d’isolation des années 1970.

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Conseils pour se réchauffer en mangeant du porridge pétaradant sur l’énergétique Ovo. Photographie : Islandstock/Alamy

L’Agence internationale de l’énergie a exhorté les consommateurs à baisser leurs thermostats de 1°C pour réduire leurs besoins en gaz russe.

Stew Horne, responsable des politiques à l’Energy Saving Trust, affirme que les conseils doivent être impartiaux et adaptés. «Il y a beaucoup d’intérêt pour la façon dont vous rénovez votre maison pour la rendre plus efficace et beaucoup de soutien gouvernemental – mais les gens ne savent pas par où commencer. Pour déclencher un changement de comportement, l’aide doit être personnalisée », dit-il.

Horne cite des programmes à Bristol et en Écosse offrant des conseils gratuits sur la façon de rendre les maisons plus efficaces. Le programme de mise à niveau des chaudières offre aux consommateurs 5 000 £ pour l’installation de pompes à chaleur à air, tandis que la subvention de mise à niveau des maisons vise à aider les ménages à faible revenu à améliorer l’efficacité énergétique de leur maison.

Un service gouvernemental, Simple Energy Advice, propose une aide gratuite sur la performance énergétique de la maison et le chauffage bas carbone.

Sarah Baumann est directrice générale de l’agence de publicité VaynerMedia et a travaillé sur de nombreuses campagnes d’information publique tout au long de sa carrière, y compris le Think! campagne de sécurité routière et une campagne de littératie et de numératie pour adultes intitulée « Notre avenir. C’est entre nos mains ».

Elle dit que les approches « de la carotte et du bâton » sont importantes pour de telles campagnes. «Il doit toujours y avoir un moyen de dissuasion ou un catalyseur assis sous le marketing. Avec l’énergie – allez-vous avec l’angle du coût de la vie, les potentielles pénuries de gaz – qui peuvent affoler les gens – ou la crise climatique ? Les trois pourraient être tout aussi motivants », dit-elle.

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Le prix pour une agence décrochant un tel contrat pourrait être lucratif. Le gouvernement a déjà remis des dossiers similaires à des agences établies telles que Freuds, l’agence derrière Live Aid et Comic Relief, et M&C Saatchi, qui a fait l’objet d’une bataille d’offres cette année. L’agence londonienne MullenLowe a été parmi les gagnants de la campagne d’information Covid, y compris des travaux sur le programme de vaccination du NHS.

Baumann dit: «Cela devrait être plus subtil que les campagnes générales de Covid. Les situations des gens sont tellement différentes. Si vous avez un chef conservateur qui vit dans un niveau de confort prêchant la frugalité et transmettant le message sur le rationnement, vous devez réfléchir très attentivement à ce que vous communiquez.

Un porte-parole du Département des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle a déclaré: « Le Royaume-Uni n’a aucun problème d’approvisionnement en gaz ou en électricité, et le gouvernement est parfaitement préparé à tout scénario, même ceux qui sont extrêmes et très peu susceptibles de se produire. »

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