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Où est la viande ? Résoudre un goulot d’étranglement dans la chaîne d’approvisionnement en viande, vital pour la rentabilité des agriculteurs

Par Paul Sobocinski

COVID-19 a apporté de nombreuses leçons difficiles, dont l’une est qu’il n’est pas judicieux de confier tous nos besoins de transformation de la viande à quelques grandes usines de transformation. Lorsque les infections à COVID ont grimpé en flèche, de nombreux grands transformateurs de notre région ont dû fermer pendant quelques semaines ou plus, perturbant le marché de la viande et l’approvisionnement dans tout le pays.

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Paul Sobocinski

De nombreux éleveurs qui élèvent du bœuf, du porc, etc. – ainsi que les petites céréales et les pâturages qui les nourrissent – peuvent tirer des bénéfices très fiables de la commercialisation directe de leurs animaux auprès de consommateurs qui apprécient les pratiques et les soins apportés par l’agriculteur aux animaux et à la terre. . Pour que cela fonctionne, cependant, nous avons besoin d’usines de casiers locales à proximité pour abattre et transformer les animaux sur commande.

Avec les fermetures COVID-19 de grandes usines, le manque de bouchers locaux dans l’industrie de la transformation de la viande était révélateur. Les grands éleveurs de bétail ont saisi les opportunités de transformation disponibles comme alternative à l’euthanasie de leurs animaux excédentaires – au point où les animaux devaient être abattus jusqu’à un an à l’avance.

Mes clients, par exemple, ne pouvaient pas faire transformer les animaux qu’ils souhaitaient acheter, et un certain nombre d’agriculteurs se sont retrouvés avec un choix limité de vendre des animaux sur des marchés déprimés offrant des prix défiant toute concurrence.

Malgré un approvisionnement immédiat en viande des agriculteurs, la fermeture des grandes usines et le manque de bouchers locaux ont provoqué un goulot d’étranglement dans la chaîne d’approvisionnement, alors que la demande augmentait. Les agriculteurs ont obtenu des prix très bas pour leurs animaux tandis que les consommateurs ont dû faire face à des prix en flèche et à des étagères vides. C’était une situation de perdant/perdant, et cela a le potentiel de se reproduire.

En tant que membre d’une équipe de chercheurs uniques travaillant en coopération avec le syndicat des agriculteurs du Minnesota, les partenariats régionaux de développement durable de l’Université du Minnesota, l’association des transformateurs de viande du Minnesota, le ministère de l’Agriculture du Minnesota et d’autres, nous avons décidé d’examiner ce « goulot d’étranglement ». » dans la capacité locale de transformation de la viande au Minnesota pour comprendre quels étaient les problèmes des bouchers locaux et ce qui pouvait être fait pour les aider. Nous avons interrogé 57 casiers de petite à moyenne taille dans tous les coins du Minnesota pour demander aux propriétaires ce qu’ils en pensent.

Nous avons appris qu’il y a une grave pénurie de travailleurs qualifiés dans cette industrie. Le travail est physique, nécessite de longues heures et nécessite un haut degré de compétence. Tout le monde n’est pas fait pour être boucher (sans jeu de mots). La plupart des propriétaires de casiers étaient disposés et capables d’enseigner les subtilités de la boucherie aux nouveaux employés, surtout si l’apprenti avait des connaissances de base et une solide éthique de travail. Cependant, les compétences commerciales importantes nécessaires pour posséder et gérer une entreprise étaient mieux acquises dans des cours de formation plus formels.

Nous avons également appris que de nombreux casiers locaux ferment définitivement lorsque les propriétaires prêts à prendre leur retraite ne trouvent pas d’acheteur. Encore une fois, c’est un scénario perdant/perdant tant pour les agriculteurs que pour les consommateurs qui achètent des aliments locaux. Toutes les transitions d’entreprise réussies que nous avons examinées ont généralement eu lieu au sein d’une famille, avec un employé existant ou avec une aide extérieure qualifiée des autorités de développement locales.

Notre équipe s’est associée au Latino Economic Development Center pour interroger des Latinos et d’autres travailleurs immigrés travaillant déjà dans les plus grands abattoirs du Minnesota. Nous avons constaté que beaucoup aspiraient à élargir leurs opportunités en gérant ou en possédant leur propre usine de casiers. Cependant, ils ont dû faire face à des obstacles supplémentaires, tels que des barrières linguistiques ou des problèmes d’historique de crédit, qui les ont empêchés de poursuivre leurs rêves – des rêves qui aideraient à résoudre la pénurie de travailleurs et d’acheteurs des casiers locaux du Minnesota.

Nous avons publié un rapport de 38 pages rempli de données, d’histoires et de recommandations pour soutenir et développer l’industrie locale de transformation de la viande. Le rapport est disponible sur le site Web de l’Institut d’agriculture durable du Minnesota de l’U de M, ici.

Nous nous engageons à travailler avec de nombreux partenaires pour concrétiser nos recommandations : Apprentissages pour les travailleurs volontaires ; des programmes pour surmonter les obstacles particuliers auxquels sont confrontées nos communautés d’immigrants qui travaillent fort; et, des conseils et une assistance pour les propriétaires de casiers existants qui cherchent à trouver un acheteur à l’approche de la retraite.

En tant qu’éleveur engagé dans le plus haut niveau de soin individuel pour mes terres et mes animaux, je sais que si nous réussissons à résoudre le goulot d’étranglement dans la transformation de la viande, les agriculteurs qui commercialisent directement leur bétail prospéreront en étant en mesure de répondre à la demande croissante de produits locaux. viandes dans les casiers locaux.

Ma communauté, ainsi que de nombreuses autres communautés rurales, bénéficieront d’un approvisionnement alimentaire stable qui pourra mieux résister au type de perturbation que la COVID-19 nous a tous apporté. Cela ressemble à un gagnant / gagnant pour moi.

À propos de cette colonne

L’auteur : Paul Sobocinski est un éleveur de bétail de Wabasso, dans le Minnesota, qui commercialise directement le bœuf et le porc en plus d’élever des porcs pour Niman Ranch.

Cette chronique a été initialement publiée par Minnesota Reformer, qui fait partie de States Newsroom, un réseau de bureaux de presse soutenu par des subventions et une coalition de donateurs en tant qu’organisme de bienfaisance public 501c (3). Minnesota Reformer maintient son indépendance éditoriale. Contactez l’éditeur Patrick Coolican pour toute question : [email protected]. Suivez Minnesota Reformer sur Facebook et Twitter.

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