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Les pilules peuvent fonctionner – mais il peut y avoir de meilleures façons de vaincre la dépression | Nouvelles

Jracée Orsolyak est une femme occupée. Le lundi, elle a un groupe de marche, le mardi, elle retrouve ses amis pour déjeuner dans le parc. Pendant un certain temps, elle a fait de l’art le mercredi, mais cela n’a pas très bien fonctionné. « La dame que je dessinais n’était pas ronde, mais elle l’était quand j’ai fini », dit Orsolyak. Aujourd’hui, jeudi, elle a un club de jardinage, semant des graines de betterave sur le toit. Il y a six mois, cela aurait été impensable.

Orsolyak, 56 ans, souffre de dépression sévère depuis de nombreuses années. Victime de violences conjugales, elle perd son emploi et s’installe dans un foyer. Elle prend des antidépresseurs depuis huit ans. Puis elle a obtenu un appartement près du centre de Bromley-by-Bow dans l’est de Londres. Elle a entendu des gens rire à l’intérieur et a finalement décidé d’y aller. Sa vie a commencé à s’améliorer de petites façons.

Tout d’abord, quelqu’un de l’équipe d’aide sociale lui a dit à quelles prestations elle pouvait prétendre. Elle a acheté des meubles et de la nourriture. Elle a gagné en confiance et a commencé à se joindre à divers groupes. Elle s’est fait des amis. Au fur et à mesure qu’elle était en meilleure santé, elle a découvert qu’elle n’avait pas besoin de son fauteuil roulant et qu’elle pouvait se débrouiller avec une marchette. Plus tôt ce mois-ci, elle a arrêté de prendre les pilules. « Les choses ont changé, mais pas à cause de la médecine, à cause du centre », dit-elle.

Une étude publiée la semaine dernière par l’University College de Londres semble démystifier la théorie selon laquelle la dépression est causée par un déséquilibre chimique dans le cerveau. En analysant dix années de recherche, les scientifiques n’ont trouvé « aucune preuve convaincante » d’un lien avec la sérotonine, un neurotransmetteur du cerveau. Bien que cela soit généralement accepté parmi les médecins, l’idée que la dépression est causée par un déséquilibre chimique persiste dans une grande partie du public.

Le professeur Joanna Moncrieff, la psychiatre consultante qui a dirigé l’étude, pense que la théorie du « déséquilibre chimique » de la dépression a conduit à l’utilisation d’antidépresseurs. « Il est grand temps d’informer le public que cette croyance n’est pas fondée sur la science », dit-elle.

Les antidépresseurs sont utilisés depuis les années 1960, avec un boom particulier à la fin des années 1980 lorsque des médicaments à succès tels que le Prozac sont arrivés.

Son point de vue – contesté par de nombreux psychiatres – est que la dépression n’est pas causée par la biologie. « Ce qui ne va pas, c’est que nous le considérons comme une condition médicale en premier lieu », dit-elle. « Selon moi, la dépression n’est pas avant tout un événement biologique. C’est une réponse humaine aux choses qui vont mal, ou aux choses qui vont mal dans votre vie. Par conséquent, je pense qu’une réponse médicale est inappropriée.

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Murude Mehmet est artiste en résidence au centre

VICKI COUCHMAN POUR LE SUNDAY TIMES

« Nous devons aider les gens à comprendre ce qui ne va pas dans leur vie et nous devons, en tant que société, comprendre pourquoi tant de personnes se débattent et pourquoi tant de personnes se sentent si stressées et si insatisfaites. »

Le professeur Allan Young, directeur du Centre des troubles affectifs du King’s College de Londres, souligne que, quelle que soit leur efficacité, les antidépresseurs sont efficaces. « Toute l’hypothèse de la sérotonine est un homme de paille », dit-il. « Les preuves – qui sont vraiment assez nombreuses – sont que les antidépresseurs fonctionnent. Ces médicaments sont clairement efficaces.

Mais l’étude soulève tout de même une question importante : si les produits chimiques ne sont pas la cause — ou du moins pas la seule cause — de la dépression, les pilules sont-elles le meilleur remède ? Avec plus de huit millions de personnes en Angleterre qui se sont fait prescrire des antidépresseurs l’année dernière – un adulte sur six, une augmentation de 18% par rapport à 2016, c’est une question qui nécessite une réponse urgente. « Les antidépresseurs sont d’excellents médicaments », déclare le Dr Saul Marmot, médecin généraliste. « En prescrivons-nous trop ? Oui, et historiquement, la raison est que lorsque quelqu’un vient vous voir, en tant que médecin, lors de votre consultation de dix minutes et dit qu’il est très déprimé, quelles sont les options qui s’offrent à vous ? Les choix sont essentiellement des thérapies psychologiques ou des antidépresseurs. Même avant la pandémie, les listes d’attente pour les thérapies par la parole duraient des mois, donc pour de nombreux médecins – et patients – il n’y a pas beaucoup de choix.

Les médecins généralistes du centre Bromley-by-Bow, fondé au milieu des années 1990 par le militant social Lord Mawson, ont un autre choix. Marmot, qui dirige l’un des trois cabinets basés ici, peut prescrire des médicaments ou orienter les patients vers l’équipe de prescription sociale – ou les deux. Ces agents de liaison, mi-travailleur social, mi-thérapeute, ont plus de temps que ses plages de dix minutes ne lui permettent d’essayer de démêler le problème sous-jacent dans la vie des gens.

« Imaginez que quelqu’un souffre de diabète », dit Marmot. «Ils occupent un emploi avec des horaires ridicules qui les stressent beaucoup et leur santé mentale commence à en souffrir. Ils ne peuvent pas changer leur vie, ils ne peuvent pas faire d’exercice ou manger correctement, alors leur diabète s’aggrave.

C’est le travail des agents de liaison d’essayer d’arrêter cette spirale. Amy Trigg, 33 ans, est l’une d’entre elles, basée au centre de santé. Elle dispose de six séances d’une heure pour trouver une solution à des problèmes qui peuvent être d’ordre pratique – en matière d’emploi, d’allocations ou de logement – ​​ou social, peut-être à la suite d’un deuil, d’un isolement ou d’une période stressante.

Ce n’est souvent pas ce que pensent les médecins. « Une femme est venue chercher de l’aide pour perdre du poids, mais il s’est avéré qu’elle avait du mal en tant que mère célibataire et que ses enfants avaient des comportements difficiles, ce qui l’a amenée à manger de façon stressante. » C’est le travail de Trigg d’être à jour avec les services dans la région et de diriger les patients vers le bon – peut-être un groupe de parents, un cours de cuisine ou le centre d’emploi sur place. Elle reste ensuite en contact pour essayer d’établir si cela aide ou non.

Une évaluation par l’Université de Westminster d’un programme plus petit dans le Shropshire a révélé une amélioration des résultats de santé et une diminution de 40% de la demande de rendez-vous répétés avec un médecin de patients qui avaient vu un agent de liaison.

La santé mentale, comme notre santé physique, est une chose en constante évolution. «Je suis peut-être au sommet de ma forme physique ou j’ai peut-être très mal au genou. Tout cela fait partie de ma santé physique et je peux monter et descendre dans ce spectre : cela s’applique également à la santé mentale », déclare Marmot. La prescription sociale, comme on l’appelle, n’est pas toujours une alternative aux médicaments – les personnes atteintes de certaines conditions auront toujours besoin de médicaments – mais c’est un autre outil dans la ceinture du médecin et les deux peuvent travailler ensemble de manière efficace.

« Dans de nombreuses circonstances, les antidépresseurs sont la béquille sur laquelle les gens doivent s’appuyer pour leur donner l’espace nécessaire pour faire un changement », déclare Marmot.

En 2017, j’avais commencé à me sentir déprimée pendant ma grossesse, j’avais lutté avec ça pendant un moment et j’étais finalement allée voir mon médecin généraliste. Il m’a donné les deux options d’antidépresseurs ou de thérapies par la parole. J’ai choisi ce dernier. Et j’ai attendu et attendu et attendu. Mon fils est né et je n’étais toujours pas en tête de la file d’attente. C’était en partie parce que mes besoins ne mettaient pas ma vie en danger, ou que je n’avais admis à personne qu’ils l’étaient, et je suis sûr que le NHS serait intervenu si je l’avais été. Mais je n’allais pas mieux et la situation était insoutenable, alors j’ai fini par revenir en arrière et j’ai pris les pilules.

Je suis content de l’avoir fait. Ils m’ont donné un répit de cette période infernale, mais ils ne m’ont pas guéri, c’est arrivé plus tard et c’était un coup de chance. Être déprimé avec un nouveau-né était une bataille de volontés – je voulais rester au lit toute la journée; il n’a pas. J’ai donc plutôt marché péniblement dans le sud de Londres, évitant tout le monde et aspirant généralement à ce que ce cauchemar s’arrête. Puis je suis tombé sur Walworth Community Garden, près de chez moi dans le sud-est de Londres, un organisme de bienfaisance communautaire qui offrait un cours de thérapie horticole. J’ai surmonté mon scepticisme naturel et j’ai suivi.

Je ne prétendrai pas que le changement a été miraculeux ou immédiat – il y a eu de nombreuses fois où je me suis demandé ce que moi, une femme professionnelle à la fin de la trentaine, faisais ici en contemplant une feuille de menthe – mais petit à petit, j’ai commencé à m’améliorer.

Je ne sais toujours pas ce que c’était, que ce soit le jardin lui-même, la satisfaction d’apprendre quelque chose ou l’entreprise — nous ne parlions pas de nos problèmes mais nous buvions du thé et riions beaucoup. Cela m’a donné quelque chose à espérer et peu à peu j’ai commencé à me sentir à nouveau moi-même. Je ne suis pas sûr que le jardin m’aurait empêché d’avoir besoin de pilules, mais cela m’a permis de rester sur une faible dose – et, éventuellement, de les arrêter. Ce n’est pas un processus agréable : l’une des raisons pour lesquelles beaucoup de gens y restent longtemps.

Le problème était que j’ai dû chercher cette alternative par moi-même : j’ai dû imprimer un formulaire de référence sur le site Web du jardin et le faire signer par un médecin généraliste.

En 2018, alors que je revenais au travail, il semblait que le ministère de la Santé avait reconnu à la fois le potentiel et le défaut. Matt Hancock, qui était secrétaire à la Santé à l’époque, a annoncé que cela ferait partie d’une nouvelle révolution dans les soins primaires personnalisés, y compris le déploiement national de prescripteurs sociaux.

Le NHS England couvrirait le coût du salaire d’un agent de liaison pour chaque réseau de soins primaires, généralement composé de six cabinets de médecins généralistes. Le plan était d’avoir 2 000 travailleurs de liaison en place d’ici cette année et qu’au moins 900 000 personnes soient référées d’ici 2023. En théorie, tous les médecins généralistes auraient une troisième option comme ceux de Bromley-by-Bow, et les gens aimeraient aussi moi.

Malheureusement, la politique a trébuché presque immédiatement. Le financement couvrait le salaire d’un travailleur de liaison, mais pour le secteur bénévole déjà à court d’argent qui fournissait le soutien, il n’y avait rien du tout.

Selon les rapports, lorsque Hancock a annoncé la politique, une question du public est apparue sur l’écran derrière lui : « Qu’en est-il du financement ? Une acclamation monta dans la salle. Puis la pandémie est arrivée.

Après la pandémie, la demande de services de santé mentale a augmenté tandis que des conditions économiques désastreuses continuent de ravager le secteur bénévole.

L’introduction des link workers progresse en demi-teinte. Il n’y en a qu’un peu plus d’un millier, dont peu à plein temps. De nombreux médecins généralistes ne savent pas comment les utiliser efficacement et le grand public les ignore largement.

Le centre de santé de Bromley-by-Bow survit parce qu’il est bien établi et reçoit un financement du NHS. L’association caritative sœur dispose d’une équipe de développement à la recherche de nouveaux financements pour assurer le fonctionnement des services. Les cabinets médicaux implantés localement contribuent au financement de la prescription sociale. « Nous sommes maigres comme la plupart des NHS », déclare Marmot. « Nous devons donc faire des choix. Embauchons-nous une infirmière supplémentaire? Embauchons-nous un médecin supplémentaire? Ou continuons-nous à financer l’équipe de la population ? »

Cela n’aide pas que les avantages de la prescription sociale soient difficiles à quantifier. La résolution de problèmes complexes peut prendre beaucoup de temps et peut coûter plus cher que la rédaction d’une ordonnance. Mais pour Marmot, l’avantage est clair. Combien de ses patients bénéficieraient de voir un agent de liaison ? « La plupart d’entre eux », dit-il.

Pour le reste du pays, il s’agit d’une loterie de codes postaux. Mais si vous êtes dans la file d’attente pour une thérapie ou si les pilules ne font pas ce que vous espériez, une chose positive à essayer est de demander s’il y a un agent de liaison que vous pouvez voir. Pour ma part, j’espère que Bromley-by-Bow ne deviendra pas une chimère; un rappel de la façon dont cela aurait pu fonctionner et de ce qui aurait pu être.

Reportage supplémentaire: Ben Spencer

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