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La course est lancée pour faire revivre le très apprécié pub gay londonien The Joiners Arms | Droits LGBT

Les comédiens Stephen Fry et Joe Lycett et l’acteur Mawaan Rizwan se sont joints à une course pour collecter des dizaines de milliers de livres afin d’ouvrir le premier lieu queer géré par la communauté du Royaume-Uni.

Les militants doivent collecter près de 30 000 £ au cours des quatre prochains jours pour atteindre leur objectif de 100 000 £ et garder l’espoir de faire revivre les Joiners Arms, une célèbre institution gay de l’est de Londres.

Le groupe de campagne Friends of the Joiners Arms a lancé une initiative de financement participatif cet été, vendant des actions dans un nouveau bar et lieu communautaire proposé pour aussi peu que 25 £ dans une « riposte » contre le nombre de lieux queer perdus au profit du développement immobilier.

La campagne a atteint plus des deux tiers de son objectif de collecte de fonds, mais le projet n’ira pas de l’avant si les militants n’atteignent pas 100 000 £ avant la date limite de 20 heures le mardi 2 août.

La collecte de fonds a été lancée lorsqu’un promoteur immobilier a bloqué sa promesse de financer la création d’un lieu queer après avoir forcé la fermeture des Joiners Arms à Tower Hamlets en 2015. Parmi les habitués célèbres figuraient le regretté créateur de mode Alexander McQueen, l’auteur-compositeur-interprète Rufus Wainwright et l’acteur Sir Ian McKellen. La pop star Olly Alexander s’est également prononcée contre la fermeture.

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Le designer Alexander McQueen était parmi les nombreux habitués du Joiners Arms du monde de la mode et des arts. Photographie: Chip East / Reuters

Le promoteur, Regal London, avait promis de payer 100 000 £ pour financer un bar éphémère afin d’offrir aux Londoniens un lieu de rencontre inclusif lors de la démolition et du réaménagement des Joiners. Cependant, il n’a pas fourni l’argent car les travaux sur un hôtel prévu sur le site ont été retardés par la pandémie.

Londres a perdu 58% de ses espaces queer entre 2006 et 2015, selon une étude de l’University College London. Onze arrondissements, dont Haringey, Kensington et Chelsea, ont perdu tous leurs bars LGBTQ+, ont découvert les chercheurs.

« Les espaces queer sont extrêmement importants et constamment menacés, alors quand j’ai entendu parler de l’initiative Friends of the Joiners Arms pour en ouvrir un nouveau, j’étais tellement ravi », a déclaré Lycett. « Je soutiens de tout cœur leur campagne et j’ai hâte qu’elle soit ouverte. »

Amy Roberts, présidente de Friends of the Joiners Arms, a déclaré que les militants avaient été submergés par le soutien apporté par la communauté, mais a exhorté les gens à aider à passer le mot pour collecter plus de fonds avant la date limite qui approche à grands pas.

«Nous espérions qu’en maintenant le prix minimum de l’action à 25 £, nous serions en mesure d’encourager un large éventail de la communauté queer à investir dans notre projet – mais nous avons été époustouflés par le nombre d’investisseurs. Cependant, à moins que nous n’atteignions l’objectif minimum de 100 000 £ d’ici la fin de la période de collecte de fonds, nous devrons rembourser tout l’investissement que nous avons eu jusqu’à présent.

«Nous voulons donc demander aux gens de creuser profondément. Il ne vous reste que quelques jours pour devenir membre de la société et avoir votre mot à dire sur la gestion d’un nouveau lieu queer. Que vous souhaitiez investir 25 £ ou 10 000 £, faites-le maintenant.

Roberts a déclaré que la campagne avait reçu un financement et le soutien de la Foundation for Future London, de Co-operatives UK et de l’entreprise d’investissement social Reach Fund.

Les militants travaillent avec l’équipe de la culture et des espaces communautaires à risque de la Greater London Authority pour sécuriser un site pour le nouveau lieu pendant au moins cinq ans. On espère que l’espace accueillera régulièrement des événements sans rendez-vous pour des conseils sur le logement, le dépistage du VIH / sida et la sensibilisation à la santé, et qu’il ouvrira d’ici la fin de l’année… s’il atteint l’objectif de collecte de fonds de 100 000 £.

De nombreux clients des Joiners étaient des chefs de file de la mode, de la musique et des arts. Outre McQueen, décédé en 2010, et Wainwright, les habitués comprenaient l’auteur-compositeur-interprète Patrick Wolf, le designer Christopher Kane, l’acteur Rupert Everett et le chanteur de Westlife Mark Feehily.

Le pub a également été immortalisé dans le morceau On de 2007 de Bloc Party, qui comprend la réplique : « Caché dans toutes les toilettes verrouillées, je t’attendais dans les Joiners Arms.

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