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Baseball : offrez-vous pour faire revivre un sport qui était autrefois populaire dans le sud-est du Pays de Galles

Sauver le baseball au Pays de Galles

Pendant une grande partie du XXe siècle, le baseball a été l’un des sports d’été les plus populaires pratiqués dans le sud-est du Pays de Galles.

Mais son déclin spectaculaire a vu le sport presque disparaître, à l’exception des équipes féminines affiliées à la Welsh Ladies’ Baseball Union.

Maintenant, il y a une pression pour ramener le baseball.

Au début des années 1920, il y avait plus de 60 clubs de baseball dans le sud du Pays de Galles, avec plus de 1 400 joueurs inscrits.

L’international Pays de Galles-Angleterre – organisé pour la première fois en 1908 – est devenu un événement annuel après la Première Guerre mondiale, attirant régulièrement plus de 10 000 spectateurs.

Dans les années 1970, les grands matches de clubs et les internationaux étaient télévisés, mais dans les années 2000, le jeu a commencé à décliner et en 2017, le la ligue masculine n’a pas réussi à terminer la saison et s’est dissoute, 125 ans après la création de la Welsh Baseball Union (WBU).

Le sport qui pendant quelques mois de l’année était un spectacle régulier dans les parcs publics de Cardiff et Newport s’est retrouvé avec seulement des équipes féminines jouant encore des matchs de compétition.

Mais au cours des 18 derniers mois, un petit groupe de personnes dévouées a commencé à essayer de ressusciter le football masculin au Pays de Galles.

À l’été 2021, la ligue masculine a été relancée et la finale de la Welsh Cup a eu lieu pour la première fois en cinq ans, avec 14 anciens internationaux du Pays de Galles.

Suite au succès de la ligue masculine de l’année dernière, Greg Pelleymounter, Gary Jones et Jason Cross de l’UMA ont décidé de tenter de restaurer le baseball dans les écoles secondaires dans l’espoir de générer une chaîne de production de joueurs masculins et féminins pour faire avancer le jeu adulte.

Coordonné par Ryan Crimmins – le responsable de l’éducation physique au Mary Immaculate High School de Cardiff – près de 40 enseignants d’écoles de Cardiff et de la vallée de Glamorgan ont assisté à une session de développement professionnel au début du trimestre d’été 2022.

Ils ont été instruits dans les bases du jeu par l’UMA.

« Il n’y avait pas beaucoup de baseball là-bas, donc c’était génial de voir autant de personnel enseignant qui était si désireux d’apprendre les règles et d’obtenir des conseils et des techniques d’entraînement pour qu’ils les ramènent dans leurs écoles et l’enseignent », a déclaré Crimmins. .

Les semaines suivantes, l’UMA a visité des écoles pour fournir un encadrement supplémentaire aux jeunes.

Le travail a récemment abouti à un festival de baseball organisé à Heath Park, Cardiff. Pendant quatre jours, 27 équipes – dont plus de 400 élèves – ont participé.

Crimmins a ajouté: « Covid a évidemment eu un grand impact avec la mort de la ligue des jeunes, mais pour un groupe d’enfants qui n’ont pas joué au baseball en compétition depuis si longtemps, le talent a été formidable. »

Le succès du festival de la jeunesse a incité l’UMA à commencer à mettre en place une ligue des jeunes pour les équipes des moins de 14 ans et des moins de 16 ans qui débutera en 2023.

« Remettre les jeunes à jouer sera la bouée de sauvetage du baseball », a déclaré Jones.

Crimmins dit que les écoles « ne peuvent pas faire grand-chose ».

« C’est là que nous espérons maintenant que beaucoup de nos élèves iront jouer au baseball en dehors de l’école », a-t-il ajouté.

L’idée est que la ligue des jeunes sera un tremplin vers le baseball senior.

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Llanrumney et Grange Albion en action cet été

En effet, certains des adolescents qui ont joué cet été ont déjà progressé dans le jeu adulte.

Alors, l’UMA a-t-elle identifié des joueurs talentueux pour l’avenir ?

« Absolument », a déclaré Pelleymounter. « Certains bons back-stops, la façon dont ils lancent le ballon, la façon dont ils attrapent – aucune peur du tout. »

Jones a également été impressionné par le « talent brut » exposé.

« Certains de ces enfants sont fantastiques, il y a tellement de capacités naturelles », a-t-il déclaré.

Il était évident à Heath Park que les élèves participants s’amusaient.

Jones a ajouté: « Vous pouvez entendre les rires et les encouragements. C’est juste une expérience formidable pour eux. Nous sommes si heureux d’être ici et de pouvoir faire cela avec eux. »

Pelleymounter dit que les écoles peuvent être « la bouée de sauvetage de notre jeu ».

« Ces festivals de baseball maintiendront la ligue féminine et masculine en vie pendant des années », a-t-il déclaré.

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