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Arrêtez de m’inviter dans vos groupes WhatsApp inutiles

Arrêtez de m’inviter dans vos groupes WhatsApp inutiles, Medial Conseil

Qui d’entre nous n’a pas peur que le contenu de notre groupe WhatsApp soit rendu public ? (Getty)

Plissant les yeux sur l’écran de mon téléphone, je me suis demandé si je perdais la tête – ainsi que ma vision. J’aurais juré que la fête des 30 ans de Rosie avait lieu à la fin du mois. Alors pourquoi plusieurs inconnus baragouinaient-ils à propos de plans pour ce soir ? J’étais en fait dans deux groupes WhatsApp distincts – tous deux pour le 30e anniversaire de Rosie.

Deux Rosies différentes, deux fêtes d’anniversaire. Deux enchevêtrements de notifications obscurcissant les détails, provenant de personnes que je ne connais pas et à qui je ne parlerai probablement plus. Mais grâce à l’immortalité artificielle d’un groupe WhatsApp, nous serons enfermés ensemble pour toujours. Une salle d’évasion numérique où nous nous bousculons pour une sortie polie. Je les archive tous les deux, pour faire taire les notifications. Je ne sais toujours pas où se trouve l’une ou l’autre des parties.

Grâce à l’expérience millénaire par excellence de grandir avec les événements Facebook – puis de regarder sa disparition – les amis utilisent de plus en plus WhatsApp pour organiser leur calendrier social. Des groupes surgissent pour tout, des enterrements de vie de jeune fille et des vacances aux dîners simples. Et nous sommes plongés plus profondément dans le chaos des notifications, sans parler d’un dilemme social croissant.

Ne vous méprenez pas, j’aime souvent les groupes WhatsApp. Il y a tellement d’utilisations brillantes, du maintien d’amitiés transatlantiques au maintien d’un contact quotidien vital avec les pigistes de la FMH. Ensuite, il y a la discussion de groupe absolument cruciale – vous savez celle que je veux dire. Des noms obscurs, des plaisanteries impénétrables et votre référence pour tout, des conseils de mode à la thérapie de type AITA.

Des groupes d’intérêts communs comme les clubs de lecture, les réseaux de soutien locaux pendant le confinement, et bien sûr l’omniprésent Family Chat, scène à la fois des liens les plus forts et du plus petit drame, généralement déclenché par une mauvaise communication intergénérationnelle et l’incapacité de papa à lire son téléphone.

Mais ensuite, il y a la version réunion-qui-aurait-pu-être-un-e-mail. Un groupe dédié mis en place pour un dîner. De seulement trois personnes. Dont deux vivent ensemble. Des groupes pour des événements ponctuels où un simple copier-coller des détails à tous les invités aurait suffi. Et avant de m’accuser d’une sorte d’humilité amère – « elle devrait s’estimer chanceuse d’être invitée à quoi que ce soit » – considérez qu’il y a un côté plus sombre.

Des amis décrivent la gêne de devoir quitter le groupe WhatsApp de la famille d’un partenaire après une rupture. La douleur de réaliser que votre place dans le groupe IRL est loin d’être aussi sûre que les plaisanteries quasi quotidiennes voudraient vous le faire croire. L’incontournable chat de quartier, aux connotations racistes et au nimbyisme toxique. La paranoïa sournoise -souvent justifiée- d’un groupe dissident, d’un salon VIP, d’un groupe à l’envers. La pression constante et lancinante d’être « rattrapé » et de répondre à tout, à tout, dans plusieurs groupes à la fois.

Selon les dernières statistiques, WhatsApp est le plus populaire de tous les médias sociaux, avec environ la moitié des internautes britanniques qui participent au chat. Mais alors que 73% de tous les utilisateurs de WhatsApp y sont quotidiennement, en moyenne pendant plus d’une demi-heure, seuls 39% pensent que cela a un impact positif sur leur vie.

Les changements récents apportés à la politique de confidentialité commencent visiblement à inquiéter les utilisateurs, les poussant vers Signal ou Telegram. Qui parmi nous ne vit pas dans la peur que le contenu de notre groupe WhatsApp soit rendu public, puisque cette histoire virale de mauvais art-ami-rein a révélé à quel point nous pouvons être méchants ? La fonction de recherche rend beaucoup trop facile la recherche des indiscrétions passées – et les captures d’écran trop faciles à partager.

Ce n’est pas un phénomène uniquement numérique, résolu en posant simplement nos téléphones. Les groupes WhatsApp sont de plus en plus symbiotiques avec la vie réelle d’une manière que les événements Facebook ne l’ont jamais été. Ils peuvent prolonger artificiellement une dynamique d’amitié, vous obligeant à coexister – et à socialiser IRL – dans des groupes qui ne peuvent plus se mailler. Si le groupe est là où vous organisez l’événement, tout le groupe est invité. Même si vous n’êtes pas vraiment un groupe du tout. Et vous constatez que le développement naturel d’une relation au fil du temps, les flux et reflux et les dérives occasionnelles, sont interrompus. Seriez-vous toujours en contact régulier, si vous n’étiez pas obligé de l’être ?

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Une mauvaise étiquette WhatsApp peut également altérer une dynamique, car le ton est mal jugé sans les repères visuels d’une familiarité à long terme. Les moqueries affectueuses peuvent se lire comme des fouilles sournoises. Efficacité vive comme grossièreté. Absence comme désintérêt.

Des messages sont manqués dans le rythme de la vie quotidienne et vous êtes accusé d’« ignorer » l’effondrement de quelqu’un. Essayer si fort d’être un bon ami que vous êtes toujours prêt avec un « Je suis vraiment désolé, ça craint », même si vous savez que cela ne suffira pas vraiment, mais vous êtes au travail et il n’y a pas d’option d’un étreinte.

Grâce aux dernières mises à jour de WhatsApp – ou Meta -, vous pouvez désormais archiver facilement des groupes, plutôt que de les désactiver. Mais cela n’a toujours pas résolu le dilemme de l’étiquette de… comment voulez-vous Pars le groupe? Sommes-nous enfermés à jamais dans certains apprenti sorcier-type de situation, alors que les niveaux d’eau des groupes archivés continuent de monter ? Ou devons-nous franchir le pas, laisser-puis-supprimer par cœur ?

Il semble n’y avoir que deux autres options. Notez les informations pertinentes et repartez immédiatement avec un rapide « Super, à bientôt ! Xx » – ou revenez en arrière des mois plus tard lorsque la conversation est bonne et calme, exhumez-vous comme un vieux cadavre et priez pour que personne ne le remarque. Ce dernier risque de passer pour un nostalgique professionnel ; l’ancien comme une chienne totale. Bien sûr, aucun des deux ne fonctionne pour les groupes réguliers.

Pour ceux-là, une troisième option peut encore exister. Écrivez un article déplorant la lutte pour quitter les groupes WhatsApp et constatez que vos amis vous ont épargné les ennuis.

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